Vi har läst omslaget: Nu öppnar NASA The Book On Mars

Alla Nyheter

Allmänheten har sett fyra rovers som skrapar på ytan på Mars och två orbitrar tittar på den röda planeten. Nu med bländande precision har NASA lagt en expedition i omloppsbana med mer kraft för att undersöka Mars hemligheter än alla tidigare orbitrar och landare tillsammans. Mars Reconnaissance Orbiter har anlänt till den röda planeten.

Reconnaissance Orbiter är ett unikt paket med sex instrument för att identifiera landningsplatser för framtida Mars Explorers. De sex uppdragsmålen för Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) på vanlig engelska:


1. Karaktärisera nuvarande klimat och säsongsanpassningar av Mars.

2. Bestäm naturen på komplex terränglager och identifiera vattenrelaterade landformer.

3. Sök efter platser och hitta var vatten är (för att informera framtida studier och fråga om det någonsin fanns liv på Mars, eftersom vatten är viktigt för livet.)

4. Identifiera platser med den största potentialen för landning och roving i framtiden.

5. Returnera vetenskaplig data från Mars.

NASA har för avsikt att uppfylla alla dessa mål när de är i omloppsbana!


Ett instrument kommer att analysera den kemiska sammansättningen på Mars-ytan, inklusive vattenis, ett andra instrument, Shallow Subsurface Radar kommer att upptäcka och kartlägga ytan på isen, snarare än att gissa på dess närvaro.

MRO kommer också att ha de högsta upplösta kamerorna som någonsin flugits till en annan planet av NASA. Till skillnad från tidigare orbitalkameror som kunde se berg och kanjoner kommer HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) att kunna se detaljer så små som ett kortbord, medan ett annat instrument, Context Imager, kartlägger dessa observationer mot den omgivande geografin.


Andra instruktioner lär sig Mars vädermönster, från dammstormar till vattenånga och från molnformationer till yttemperaturer.

Lika förvånande var handlingen att sätta in MRO i en bana runt Mars. I en process som misslyckats två gånger tidigare - förstört banan helt - saktade NASA MRO genom att passera den så nära Mars att friktionen av Mars yttre atmosfär fungerade som en broms på MRO, i en manöver som kallas 'aerobraking'. När MRO saktade ner
den fångades framgångsrikt av planetens allvar. Detta är en känslig manöver. Om du går för djupt överhettas dina komponenter.

När MRO svängde bakom Mars på sin första omlopp väntade uppdragsplanerare vitt om att orbiter skulle komma fram bakom den röda planeten framgångsrikt. Om ingen signal kom skulle det betyda att MRO hade bränt upp i Mars-atmosfären. I nästan 30 minuter verkade NASA-teamet vid Jet Propulsion Lab i Pasadena, Kalifornien hålla andan.

Klockan 2:13 Pacific Standard Time, uppstod upprymdhet bland laget när signalen mottogs. MRO hade kommit bakom Mars oskadd. Den första passeringen genom Mars atmosfär förde fartyget så nära Marsytan (inom 423 km), att Rob Lock, den ledande uppdragsplaneraren, sa att det var 'väldigt bra skytte ... bättre än Robin Hood.'


NASA kommer att försiktigt testa sina instrument när fartyget saktas ner ytterligare och kommer att vara redo att börja intensiva observationer i november. Mysterier av den röda planeten kommer snart att avslöjas.

( foto av NASA , sammansättning av 102 Viking 1 Orbiter-bilder av Mars taget den 22 februari 1980)