Två tonårsflickor driver regeringen på Bali för att förbjuda påsarna som har vänt sitt paradis till en ögonblick

Alla Nyheter

För många av oss kommer ön Bali att framkalla bilder av palmskuggade orter, orörda vita stränder och kristallklara indonesiska vatten, men verkligheten för dem som har turen att bo på en sådan plats är att 'paradiset' är ofta rörig med skräp - men två tonåringar från ön har arbetat i flera år med en lösning.

2013 lanserade Melati och Isabel Wijsen sitt flaggskepps ideella, Bye Bye Plastic Bags, i syfte att säkerställa ett förbud mot engångspåsar över hela Indonesien. De var tvivelaktiga av statistiken: 5% av påsarna återvinns på Bali, medan hela ökedjan rankas som världens näst största producent av havsfödda plastföroreningar.


15- och 17-åringen har inspirerats i skolan av världsledare som Martin Luther King Jr. och Mahatma Gandhi och har gjort positiva förändringar och har gjort framsteg mot målet att eliminera de miljöförstörande väskorna.

I juli 2015 undertecknade Bali-provinsen ett brev om att arbeta mot ett förbud i slutet av 2018, undertecknat av Balis guvernör Mangku Pastika.

RELATERAD: Kommer du ihåg den unga mannen med en plan att rensa hav av plast? Hans massiva projekt att starta i sommar

För två år sedan, efter att ha samlat in 100 000 underskrifter, sa Bali flygplats officiellt 'Bon Voyage' till plastpåsar, och förra året organiserade One Voice, ett röstkollektiv av icke-statliga organisationer och lokala företag, den största strandreningen i öns historia - med 12 000 volontärer från över hela världen tar bort 40 ton sopor på 55 separata platser runt ön.


Sedan deras korståg mot plastpåsar inleddes 2013 har deras ansträngningar kulminerat i några anmärkningsvärda prestationer, inklusive ett TED-föredrag som diskuterar problemet med plastavfall och deras gräsrotsmetod för att lösa det, samt en gästinbjudan vid FN: s världshavskonferens i New York.

MER GODA NYHETER: Amerikas största livsmedelsbutikskedja säger farväl till plastpåsar för engångsbruk


När deadline för 2018 närmade sig närmare. Melati och Isabel deltog i flera möten med sin regering under 2017 som svar på det ursprungliga löfte som gjordes nästan tre år tidigare, med debatt och osäkerhet om huruvida Bali-provinsen har befogenhet att införa ett allmänt förbud. Flickorna hävdade att det helt klart ligger inom öns myndighet som en autonom region.

Systrarna Bali vet att ekonomiska incitament kommer att göra övergången till ett fullständigt förbud mycket enklare, och de har föreslagit en 'betala för plastpolitik', beskatta varje plastpåse som tillverkas och säljs, och påpekar att 40 länder redan har infört avgifter, förbud , och skatter på plastpåsar, och att deras egen ö förlorar turistintäkter på cirka 53 miljoner dollar på grund av plastföroreningar varje år.

MER: Världens näst största snabbmatskedja börjar fasas ut av plaströr

Någon tveksamhet från regeringstjänstemän gentemot det åtagande de gjorde 2015 har inte bromsat Wijsen-systrarna, som fortsätter sitt omfattande arbete i kampen mot plastföroreningar i sitt hem.


(LÄRA SIGMer i deras Ted Talk, nedan)

Rensa upp negativitet och dela de goda nyheterna med dina vänner

Andy Corbley är grundare och redaktör för World at Large, en liten miljö-, rese- och livsstilsfokuserad tidskrift som betonar integritet, nyans och ärlighet som lanserades i början av mars 2019.