Två Cheetah-ungar födda till surrogatmor i världens första framgångsrika IVF-operation för att rädda de stora katterna

Alla Nyheter
Foto av Grahm S. Jones / Columbus Zoo and Aquarium

I ett banbrytande vetenskapligt genombrott har två cheetahungar födts genom en in vitro-befruktningsprocess med embryot överfört till en surrogatmor.

Födslarna ägde rum denna vecka i Columbus Zoo och Aquarium efter år av noggrann planering. Med in vitro-befruktning, eller IVF, befruktas spermier och ägg i ett laboratorium och inkuberas sedan för att skapa embryon. Embryona implanteras i en kvinnas livmoder, där de kan utvecklas till foster. IVF har blivit en vanligare process med människor och vissa andra arter, men det har tidigare inte varit framgångsrikt hos stora katter, inklusive geparder och lejon.


I detta fall levererades dock de två ungarna av en äldre gepard vid namn Isabelle (Izzy) den 19 februari - även om ungarnas biologiska mamma är Kibibi.

Gepardernas vårdteam observerade födslarna genom en fjärrkamera och fortsätter att övervaka Izzy och hennes ungar noga. Izzy, en första gången mamma, har gett stor omsorg till sina ungar just nu. Vårdteamet utförde en välkontroll på ungarna på fredag ​​och bestämde att Izzy födde en manlig unge och en honung, som båda har observerats ammande.

KOLLA PÅ: Hope on Horizon for Escape 'Russian Spy Whale' efter video av dess rugbyfärdigheter blir viral

'Dessa två ungar kan vara små, men de representerar en enorm prestation, med expertbiologer och zoologer som arbetar tillsammans för att skapa detta vetenskapliga underverk', säger Dr. Randy Junge, Columbus Zoo, vice president för djurhälsa. 'Denna prestation utökar vetenskaplig kunskap om gepardproduktion och kan bli en viktig del av artens befolkningshantering i framtiden.'


Kibibi fick först hormoninjektioner den 14 november 2019 för att stimulera follikelutveckling. Ägg (äggceller) togs från den 6-åriga stora katten några dagar senare, eftersom hennes gener anses vara värdefulla för att upprätthålla en stark släkt av geparder i mänsklig vård. Izzys blodlinje är redan väl representerad i det genetiska registret, så hon valdes som surrogat. Efter 8 års ålder minskar gepardernas förmåga att reproducera sig avsevärt, och eftersom Izzy är 3 år har hon större chans att på ett säkert sätt leverera friska, heltidsungar.

När Kibibis ägg extraherades befruktades äggen den 19 november i ett laboratorium i Columbus Zoo med tinad sperma som ursprungligen samlades i februari 2019 från två geparder: en man från Fossil Rim Wildlife Center i Glen Rose, Texas och en annan från Smithsonian's National Zoo och Conservation Biology Institute (SCBI) i Front Royal, Virginia.


KOLLA PÅ: Bison får 22 000 tunnland mark att ströva fritt - titta på det spektakulära ögonblicket de återinfördes efter 150 år

Den 21 november implanterades de tidiga stadiet från Kibibi sedan i Izzy. Det var bara tredje gången forskare någonsin försökt denna procedur.

Den 23 december avslöjade en ultraljud de anmärkningsvärda nyheterna: två foster växte i Izzy, vars far är 3-årig Slash från Fossil Rim Wildlife Center.

'Jag är väldigt stolt över teamet för denna prestation', säger Jason Ahistus, Fossil Rim Wildlife Center Carnivore Curator. ”Det ger gepardbevarande samhälle ett annat verktyg att använda i cheetahantering, både in situ och ex situ. Det öppnar verkligen dörren för många nya möjligheter som kan hjälpa den globala gepardbefolkningen. Detta är en stor vinst för geparden. ”


Foto av Grahm S. Jones / Columbus Zoo and Aquarium

Enligt International Union for Conservation of Nature (IUCN) har geparder en befolkningsklassificering som 'Sårbar' och en minskande befolkningstrend i sitt ursprungliga Afrika. På grund av hot inklusive livsmiljöförlust och fragmentering, konflikt med boskap och viltbönder samt oreglerad turism, bor nu geparder bara 10% av deras historiska utbredning. Denna geografiska separation har lämnat arten genetiskt 'flaskhalsad', vilket skapar potential för inavel. Forskare uppskattar att gepardpopulationen har minskat till endast cirka 7500 individer.

Prestationen vid Columbus Zoo ger potentialen att hjälpa till att överleva geparder i sitt ursprungliga intervall. Naturvårdsforskare har länge letat efter sätt att öka antalet och hjälpa till att upprätthålla artens genetiska mångfald. Ändå har försök att artificiellt inseminera geparder ofta inte varit framgångsrika, med den sista som inträffade 2003.

IVF hade tidigare varit något framgångsrik hos små huskatter och afrikanska vildkatter, men det är fortfarande sällsynt hos större kattarter, med endast födelsen av tre tigerungar rapporterade 1990. Dessa genombrottsfödelser markerar en betydande framsteg inom fältet och kan tillhandahålla värdefull information för att öka framtida bevarandeinsatser hos kattarter.

SE: McDonalds förvandlar dussintals vägskyltar till ”Bee Hotels” i Sverige

'Det första vi var tvungna att göra är att visa att den här tekniken fungerar', säger Dr. Junge. ”Då måste vi bli skickliga på det, så att vi kan göra det effektivt och pålitligt. Med erfarenhet kan vi kanske frysa embryon och överföra dem till Afrika. ”

Columbus Zoo djurhållningsteam begränsar tillgången till gepardernas privata födelseområde. Eftersom en cheetahs dräktighet vanligtvis är 93 dagar och hennes förfallodatum uppskattades till 22 februari, satte Izzys vårdteam henne på en 24-timmars födelseklocka från och med söndagen den 16 februari och Zooens veterinärlag stod redo med en inkubator uppvärmd om ungarna kom tidigt. Eftersom komplikationer under en födelse kan uppstå var teamet också berett att utföra en omedelbar kejsarsnitt om Izzy eller ungarna blev nödställda.

Columbus Zoo har lång erfarenhet av geparder, efter att ha uppfostrat många ungar. Izzy och Kibibi är två av Zooens ambassadör geparder, varav de flesta anlände till Zoo för att höjas för hand när deras mammor inte kunde ta hand om dem. Som ett resultat är cheetah-ambassadörerna vana vid människor och har bildat extremt nära band med sina vårdgivare. Geparderna är utbildade för att frivilligt tillåta ultraljud, röntgenstrålning, bloddragning och andra medicinska ingrepp, så riskerna med anestesi kan ofta undvikas. Deras utbildning tillät också Zoo-personal att vara nära Izzy under leveransen för att hjälpa, om det behövs.

MER: Danmark köper landets sista kvarvarande cirkuselefanter för 1,6 miljoner dollar så att de kan gå i pension

”Under de 19 år som jag har arbetat med geparder är en av de stora utmaningarna att vi inte har någon aning om en kvinna är gravid förrän minst 60 dagar efter en procedur eller avel. Att arbeta med Columbus Zoo och Aquarium var en spelväxlare eftersom deras kvinnor är mycket samarbetsvilliga. Vi visste att Izzy var gravid vid fem veckor med ultraljud och vi fortsatte att samla in ultraljudsdata under hela hennes graviditet. Det var en anmärkningsvärd möjlighet och vi lärde oss så mycket, säger Adrienne Crosier, gepardbiolog vid Smithsonian Conservation Biology Institute, en av forskarna som utförde embryoöverföringen.

Genom bevarandeprojekt i Afrika arbetar Columbus Zoo med samhällen i gepardernas naturliga utbredning, vilket minskar jordbrukarnas boskapsförluster till geparder genom att införa anatoliska herdevakthundar; hjälpa till med cheetahälsoundersökningar; och lära sig mer om geparderpopulationer genom kamerafällor, scat-analys och livsmiljöövervakning.

Omtryckt från Columbus Zoo och akvarium

(KOLLA PÅnyheterna nedan)

Var säker och berätta de banbrytande goda nyheterna med dina vänner på sociala medier ...