Vetenskapen bakom varför vi behöver mer av den 'hemliga såsen' av vänlighet

Alla Nyheter

Som ett sätt att fortsätta där vi slutade förra månaden handlar den här klassen om hur vi - inför motgångar och negativitet - behöver återansluta med varandra mer än någonsin tidigare.

Denna del av Vetenskapens vetenskap skrivs om med tillstånd från Föreställ vänlighet .


Återanslutning möjliggörs genom att omfamna vänlighet och medkänsla; omfamna vänlighet och medkänsla händer när vi förstår att det är väsentligt för vårt tillstånd av varelse och livslängd. Och det känns bara bra.

Om du inte kan stanna hela klassen, här är den 'hemliga såsen' i den här bloggen: när vi verkligen förstår att vi är anslutna till varandra, ger vi mer fritt, vi behandlar varandra med respekt, vi agerar med integritet, och vi litar på varandra. När det sociobiologiska behovet av vänlighet och anslutning uppfylls, flyter hälsa, lycka, mening, samarbete och fred lätt därifrån.

SE: De 10 bästa berättelserna när vänlighet och hjälte blev viral 2018

Forskning visar redan hur tillfredsställande vårt behov av kvalitetsanslutningar är helt kritisk för både mental och fysisk hälsa. Vuxna som är socialt isolerade (ensamma, utan kvalitetsstödgrupp) har alltså en risk för dödsfall 26% högre än de som har ett socialt nätverk av hög kvalitet, vilket gör det till en formidabel dödsfaktor som är jämförbar med hälsorisker som fetma, stillasittande livsstil, och rökning .


Hjärtsjukdom är den främsta anledningen till att ensamare har det högre dödlighet än de som upprätthåller kvalitetsrelationer (inte heller sociala medier). Detta är vettigt med tanke på hur ensamhet är en potent psykologisk stressfaktor som också är förknippad med högre blodtryck och blodsocker. Människor som saknar socialt stöd av hög kvalitet har också förståeligt ökade symtom på ångest och depression.

Behovet av anslutning ses också hos barn, djur och även insekter . Med tanke på hur utbredd och stark drivkraften för anslutning är, är den enda logiska slutsatsen att behovet av att meningsfullt ansluta till andra levande varelser bakas in i vår biologi. I själva verket är det område av hjärnan som är förknippat med upplevelsen av social smärta eller förlust samma som det som upplever fysisk smärta , vilket delvis förklarar varför känslomässig förlust är så smärtsam och isolering i fängelset är ett så kraftigt straff.


MER: I stället för ”Vi är vad vi äter” säger Vetenskapens godhet ”Vi är vad vi ser” i det dagliga livet

Vårt behov av varandra kan vara en evolutionär anpassning för att öka våra chanser att överleva. Evolutionära biologer som Darwin har beskrivit hur , i motsats till begreppet överlevnad hos de starkaste (av en individ), måste medlemmar i en grupp offra för varandra för att gruppen ska överleva. Exempel har beskrivits i hela naturen och över olika arter , såsom fladdermöss, myror och primater samt människor. Att offra för, eller GE till andra människor matar den kraftfulla, medfödda strävan att främja gruppöverlevnad.

Vänlighet och uppoffring är därför ”standardläget” för hur nästan alla föds. När vi ger till någon annan, särskilt för att helt enkelt ge, återansluter vi oss till vår sanna natur OCH vi skickar också en signal till mottagaren (och till oss själva) om att vi är anslutna.

Utöver andliga eller känslomässiga termer kan den signalen beskrivas biologiskt. Det är en intern signal i våra hjärnor som har kallats ”hjälparens höga”. Forskare vet att att utföra, tänka på eller helt enkelt bevittna handlingar av vänlighet aktiverar samma delar av hjärnan ansvarig för belöning (nöje). Det orsakar förändringar i vår hjärnkemi, inklusive frisättning av endorfiner (naturliga opiater i våra kroppar), dopamin och serotonin. De två senare är båda neurosändare associerade med att må bra. Det är av dessa biologiska skäl som vänlighet kan framkalla lycka: en naturlig, inre höjd eller höjd. Ingen annan farmakologi behövs.


RELATERAD: Spännande ny studie visar att Zapping the Brain 'Acutely' lindrar symtom på depression

Så hur orsakar vänlighet anslutning? På en uppenbar nivå, när någon ger av sig själv till en annan person (till och med ett leende eller vänligt hej), säger de till den personen 'Jag ser dig - du är viktig och måste erkännas och / eller stödjas.' Att känna igen en annan person på ett positivt sätt gör att mottagaren känner sig värderad och skapar en anslutning. Och eftersom naturen har välsignat givaren med interna belöningsmekanismer kan beteendet förstärkas när givarens biologiska öde tillfälligt har uppfyllts. När vi väl vet att vi är anslutna till varandra på så många sätt, flyter vänlighet lätt och blir en god, självförtroende cykel.

En viktig anledning till att människor kan känna att de kopplas bort från sina naturligt medkännande tendenser är att de negativa berättelserna och bilderna som visas på våra sociala medier är mycket slagkraftiga - precis som hur vårt system är programmerat för att vara snällt, är vi också programmerade för att identifiera hot och svara på dem. Oavbrutna negativa bilder, berättelser och upplevelser KOPPLAR oss från varandra - saker som ego, rädsla, ilska och girighet får oss att tänka att vi behöver skydda oss från andra människor.

Medan människor kan verka anslutna via sociala medier, ersätter inte dessa anslutningar dessutom interpersonella relationer av högre kvalitet. När människor tillbringar mer tid på sociala medier spenderar de faktiskt mindre tid i interpersonella interaktioner. När människor inte känner sig kopplade till andra finns det mindre vänlighet, tolerans och samarbete. Till skillnad från godhetsanslutningsslingan är detta en ond och destruktiv cykel som förvarar sig själv.

KOLLA UPP: Nästa gång du känner dig stressad eller orolig säger den här studien att du borde spela Tetris

Så hur kan vi erövra detta? Vi måste ansluta mer meningsfullt till andra och visa dem vänlighet - även om det är på små, enkla sätt. Finns det till exempel människor i skolan eller jobbet som verkar mer ensamma eller avskilda? Istället för att ignorera dem eller tro att de är asociala, varför inte säga 'hej' och le medan vi går förbi; äta lunch med dem eller känna igen det goda arbetet de gör? Eller kanske du kan ringa en vän bara för att säga hej och se hur de mår? Besök äldre; volontär för en värdig sak. I denna tänkande låter vi inte politiska eller rasistiska splittringar beröva oss möjligheterna att arbeta tillsammans.

Christian Picciolini, den tidigare nynazisten som nu hjälper vita supremacister att hitta tillbaka till det vanliga samhället, baserar sin inställning på hur många nynazister som helt enkelt vill hitta medkänsla och ett sätt att tillhöra. Varje själ, han säger , behöver identitet, gemenskap och syfte - och alla dessa kan komma genom meningsfull koppling. Hans rekommendation? 'Hitta någon som inte förtjänar din medkänsla och ge dem det för det är det som hände mig.'

Så om du vill ge dig själv, din familj, ditt samhälle och till och med främlingar ett betydligt bättre 2019, prova mer vänlighet - och när du blir bättre på att känna igen hur sammankopplade vi är, kommer du snabbt att inse hur lätt det är att vara medkännande. .

Intresserad av att lära dig mer om vetenskapen om vänlighet och dess roll i ditt liv? Besök EnvisionKindness.org att lära sig mer.

Var säker och dela den hemliga såsen av vänlighet med dina vänner på sociala medier- Feature foto av Robert Anton Garanti / Envision Kindness