The Flying Hospital: Medical Missions of Mercy

Alla Nyheter

Flying Hospital-OBIphoto”The Flying Hospital”, en L-1011-breddstråle som omvandlades till en medicinsk vårdanläggning, besökte Ecuador på ett medicinskt uppdrag av barmhärtighet i tre veckor i februari.

Det var det femte utomeuropeiska uppdraget för Flying Hospital, en fristående, fullt utrustad öppenvårdsmedicinsk anläggning byggd och drivs avOperation Blessing International, en kristen humanitär organisation som tillhandahåller ”lättnad för individer runt om i världen som varken har tillgång till eller förmågan att betala för primärvård”.


Den eftermonterade strålen inkluderar ett kirurgiskt område med tre operationsstationer, två tandstationer, en mindre kirurgistation, en pre- och post-op-återhämtningsyta för 12 patienter, röntgen- och laboratorieutrustning och en sittplats för 67 personer som fördubblas som ett klassrum.

Efter att ha anlänt till den nyligen översvämmade kuststaden Guayaquil arbetade teamet med 140 medlemmar, som omfattade 28 läkare och 7 tandläkare, ett nära samarbete med den tillfälliga presidiet i Ecuador, Lucia Peña de Alaarcon. Hon är ordförande för INNSA, Ecuadors nationella institut för barn och familj, cosponsor för flygsjukhusets uppdrag till Ecuador.

Förutom andra tjänster som utförts under vistelsen på två veckor var fem ögonläkare till hands för att utföra hornhinnetransplantationer och behandla kataraktpatienter. Glasögon gavs bort. En rekonstruktiv kirurg arbetade med klyftgomar och brännoffer. Och ortopedkirurger var tillgängliga för att återställa ben och behandla sjukdomar. Teamet planerade att sätta upp en barnvårdsavdelning på ett lokalt sjukhus och anordna dockteater för barnen där.

En andra våg av tio läkare anlände den sista veckan för att genomföra ett 5-dagars traumasymposium med Ecuadors hälso- och sjukvårdspersonal. Utbildningsseminarier har alltid varit en del av målet för OBI-uppdrag.


De fyra första flygsjukhusuppdragen 1996 och 1997 till El Salvador, Panama, Ukraina och Kazakstan hade multinationella medicinska team med yrkesverksamma från USA, El Salvador, Kanada, Vitryssland, Argentina och Norge som behandlade mer än 22 000 personer. 852 operationer utfördes ombord på flygplanet och i utsedda lokala anläggningar.

Operation Blessing International är en ideell volontärorganisation som grundades 1978 av den religiösa sändaren Pat Robertson. Han började föreställa sig idén till planet i början av 1990-talet. Efter en investering på 25 miljoner dollar för att köpa och förvandla flygplanet döptes Flying Hospital 1996 vid en ceremoni med tidigare president George Bush. Robertson planerade att vara i Ecuador för att delta i uppdraget, vars kostnad var cirka en miljon dollar.


OBI arbetar för att nå avtal för att skicka liknande team på uppdrag till Brasilien och Indien, senare 1998.