Undervisa aids föräldralösa barn att odla och hjälpa sig själva

Alla Nyheter

(IRIN) - Tolvåriga Nhlanhla Matsebula, en av Swazilands växande antal barn som är föräldralösa av aids, har god anledning att känna sig stolt. Han har bemästrat skickligheten med att ploga ett åker med ett team av oxar och därmed räddat sina avlidna föräldrar & rsquo; gård från att tas.

En pojke som Nhlanhla skulle normalt följa en plog som drivs av sin far och släppa frön i fårorna. Men deras föräldrar lämnade lite kvar förutom mark och barnen utsattes för utvisning från en gård som hade varit deras familjehem i generationer ...


& ldquo; Swazisk kultur säger att rätten att ockupera mark beror på användning. Det finns mycket befolkningstryck för mark, och dessa aids-föräldralösa förlorar sina hem och sitt arv eftersom de inte kan arbeta på fälten, & rdquo; säger Lydia Mtembu, en samhällsledare, som lokala volontärer som övervakar status för föräldralösa barn och utsatta barn kallas. Mtembu stannar för att se Nhlanhla och Thembi minst två gånger i veckan.

Brist på jordbruks- eller jordbrukskunskaper har Nhlanhla, som bor på gården tillsammans med sin yngre syster, Thembi, inte kunnat använda marken och gården har varit oproduktiv i flera år. De hade fått hjälp med sina skolavgifter från regeringen, deras medicinska behov hade uppmärksammats av Röda korset och livsmedelsbistånd tillhandahölls av FN: s World Food Program (WFP).

Men nu lär ett barn som WFP lanserar dessa barn att hjälpa sig själva. Genom programmet Junior Farmer Field and Life Schools riktar vi oss till föräldralösa barn och utsatta barn och lär oss dem jordbruksprojekt, livsförmåga och allmänt underhåll av sig själv, & rdquo; WFP-programdirektör för projektet, Andrew Ngwenya, berättade för IRIN / PlusNews. FN: s barnfond (UNICEF), FN: s befolkningsfond och jordbruksministeriet bidrar också till programmet.

& ldquo; Projektet är inriktat på att hålla barnen på sina gårdar för att göra dem produktiva, så att de inte tappar sitt arv, & rdquo; Ngwenya tillagt.


Barn går på lektioner på helgerna, förutom deras vanliga skolarbete. De lärs ut bevarandejordbruk, inklusive skördeväxling för att undvika utarmning av jordnäringsämnen och förebyggande av jorderosion, fjäderfäuppfödning, grönsaksodling och uppfödning av boskap. & ldquo; Barnens åldrar i klasserna är 12 till 17 - de lär sig genom att göra. Det är temat för projektet, & rdquo; Ngwenya kommenterade.

& ldquo; Några av de vuxna bönderna bör ta dessa lektioner. Barnen får en mycket bra grund i jordbruket. De lär sig att en gård inte bara är en plats att mata en familj, men det kan vara ett företag där jordbrukare tjänar pengar och tjänar nationen, & rdquo; sade Hanson Dlamini, en fältofficer från jordbruksministeriet.


Pilotfasen av programmet startade i början av 2007 på fem platser som gynnade 125 föräldralösa barn och utsatta barn och kommer att utvidgas till 500 platser och hjälpa över 1000 barn. Men mycket återstår att göra för att böja den enorma befolkningen av utsatta barn.

Enligt UNICEF kommer 120 000 barn att vara föräldralösa av aids senast 2010, motsvarande 10 procent av befolkningen. & ldquo; Fram till 2010 hoppas vi ha arbetat med över 45 000 föräldralösa barn och utsatta barn, & rdquo; sa Ngwena.

Under tiden syftar Nhlanhla till att vända gården. När han styr de fyra massiva oxarna och plogbladet med stor koncentration följer Thembi efter denna övningskörning och låtsas släppa frön i den utsatta jorden. Barnen plogar sitt lilla åker på riktigt när vårregn kommer, vanligtvis i oktober eller november. (www.irinnews.org)