Såpbubblor som levereras av en liten drönare kan pollinera grödor om bin inte är tillgängliga, säger studie

Alla Nyheter

Även om bin hade ett ”mycket bra år” med den näst minsta förlusten av bikupor på 14 år, enligt en årlig undersökning som släpptes i mars, fortsätter jordbruksexperter att leta efter alternativa pollineringstekniker. Och precis i tid för National Pollinator Week har vi nyheter om en pollinator av ett annat slag.

Bin och andra pollinatorer som fjärilar är väsentliga för jordbrukare som odlar blommande grödor som fruktodlingar och mandlar, men med binpopulationer som lider under det senaste decenniet, på grund av en mängd olika faktorer, kan en innovativ forskare i Japan ha hittat den perfekta lösningen — och idén kom till honom medan han i parken blåste såpbubblor med sin son.


Eijiro Miyako, docent vid Japan Advanced Institute of Science and Technology, har framgångsrikt använt tvålbubblor för att pollinera en päronodling genom att leverera pollenkorn till riktade blommor på det mest känsliga sättet med hjälp av en drönare.

Den nyckfulla tekniken skulle vara mycket billigare och effektivare än andra typer av manuell pollinering, när den används tillsammans med robot- eller droneleveransmetoder.

Studien, publicerad i Nomi, Japan den 17 juni i iScience journal , presenterar ett lågteknologiskt komplement till robotbestämningsteknik utformad för att komplettera arbetet med försvinnande bin.

'Det låter lite som fantasi, men den funktionella såpbubblan tillåter effektiv pollinering och försäkrar att kvaliteten på frukten är densamma som vid konventionell handbestämning', skrev Miyako, seniorförfattaren.


Campanula blomma med såpbubbla av Eijiro Miyako

'Såpbubblor har innovativ potential och unika egenskaper, såsom effektiv och bekväm leverans av pollenkorn till riktade blommor och hög flexibilitet för att undvika att skada dem.'

RELATERAD: Historisk affär för att skydda miljoner monarkfjärilshabitat tunnland är utan motstycke


Miyako och kollegor hade tidigare publicerat en studie i tidskriften Chem, där de använde en liten leksakdron för att pollinera blommande blommor. Men även om drönaren bara var två centimeter lång, kämpade forskarna för att förhindra att den förstörde blommorna när den stötte på dem.

Medan han letade efter en mer blommvänlig konstgjord pollineringsteknik tillbringade Miyako en dag i parken och blåste bubblor med sin son. När en av bubblorna kolliderade mot sin sons ansikte - en förutsägbart skadefri olycka - fann Miyako sin inspiration.

Efter att ha bekräftat genom optisk mikroskopi att såpbubblor faktiskt kunde bära pollenkorn testade Miyako och Xi Yang, hans medförfattare till studien, effekterna av fem kommersiellt tillgängliga ytaktiva ämnen på pollenaktivitet och bubblbildning. Det neutraliserade ytaktiva medlet lauramidopropyl betain (A-20AB) vann över sina konkurrenter, vilket underlättar bättre pollingroing och tillväxt av röret som utvecklas från varje pollenkorn efter att det har deponerats på en blomma.

POPULÄR: Vill du hjälpa bin? Lämna maskrosorna ensamma i år


Baserat på en laboratorieanalys av de mest effektiva tvålkoncentrationerna testade forskarna prestandan hos päronpollenkorn i en 0,4% A-20AB-tvålbubbellösning med ett optimerat pH och tillsatt kalcium och andra joner för att stödja groning. Efter tre timmars pollinering förmedlades pollenaktiviteten genom såpbubblorna och förblev stadig, medan andra metoder som pollinering genom pulver eller lösning blev mindre effektiva.

Miyako och Yang laddade sedan lösningen i en bubbelpistol och släppte pollenbelastade bubblor i en päronodling och fann att tekniken fördelade pollenkorn (cirka 2000 per bubbla) till blommorna de riktade sig mot och producerade frukt som visade pollineringens framgång.

Slutligen laddade forskarna en autonom, GPS-styrd drönare, som de använde för att rikta såpbubblor mot falska liljor (eftersom blommor inte längre blommade) från en höjd av två meter och träffade sina mål med en framgångsgrad på 90% när maskinen rör sig med en hastighet av två meter per sekund.

RELATERAD: Du kan nu använda dessa fickformade 'Bee Saviour' -kort för att rädda hungriga honungsbin på trottoaren

Även om detta synsätt på pollinering verkar lovande, behövs fortfarande fler tekniker för att förbättra dess precision. Plus, med såpbubblor är vädret nyckeln - regndroppar kan tvätta bort pollenbärande bubblor från blommor, medan starka vindar kan blåsa bort dem.

Därefter planerar Miyako och kollegor att ta itu med frågan om avfall som genereras av den konstgjorda pollineringsprototypen, eftersom de flesta bubblor fortfarande inte landar på sina målblommor.

DELA Buzz med dina biälskande vänner på sociala medier ...