Sex nycklar till att ändra nästan vad som helst

Mest Populär

foto av Geri (c) 2002Förändring är svår. Nytt års resolutioner misslyckas nästan alltid. Men på The Energy Project har vi utvecklat ett sätt att göra förändringar som har visat sig anmärkningsvärt kraftfulla och uthålliga, både i mitt eget liv och för de företagskunder som vi lär ut det.

Vår metod är grundad i erkännandet att människan är vanor. Helt 95 procent av vårt beteende är vanligt eller förekommer som svar på en stark extern stimulans. Endast 5 procent av våra val är medvetna själva utvalda.


År 1911 intrigerade matematikern Alfred North Whitehead vad forskare skulle bekräfta nästan ett sekel senare. ”Det är en djupt felaktig truism”, skrev han, ”att vi bör odla vanan att tänka på vad vi gör. Den exakta motsatsen är fallet. Civilisationen går framåt genom att utöka antalet viktiga operationer som vi kan utföra utan att tänka på dem. ”

De flesta av oss övervärderar vår vilja och disciplin vilt. Genial forskning av Roy Baumeister och andra har visat att vår självkontroll är en allvarligt begränsad resurs som gradvis utarmas av varje handling med medveten självreglering.

För att göra förändringar som varar måste vi förlita oss mindre på vår prefrontala cortex och mer på att samverka de primitiva delar av vår hjärna där vanor bildas.

Enkelt uttryckt, ju mer beteenden ritualiseras och rutineras - i form av en avsiktlig praxis - desto mindre energi behöver de för att starta, och ju mer återkommer de automatiskt


Följande är våra sex viktiga steg för att göra förändringar som varar:

Foto av Sun Star1. Var mycket exakt och specifik.Föreställ dig en typisk nyårsresolution att 'träna regelbundet.' Det är ett recept för misslyckande. Du har en mycket högre chans för framgång om du i förväg bestämmer dagarna och tiderna och exakt vad du ska göra på var och en av dem.


Säg istället att du förbinder dig att göra en kardiovaskulär träning måndag, onsdag och fredag ​​klockan 6, i 30 minuter. Om något utanför din kontroll tvingar dig att missa en av de dagarna, går du automatiskt tillbaka till träningen istället på lördag klockan 9.

Forskare kallar dessa 'implementeringsintentioner' och de ökar dramatiskt dina chanser att lyckas.

2. Ta en ny utmaning i taget.Under åren har jag etablerat ett brett utbud av rutiner och metoder, allt från rutiner för styrketräning och löpning, till att göra det viktigaste först varje morgon utan avbrott i 90 minuter och sedan ta en paus till att spendera 90 minuter att prata med min fru om föregående vecka på lördag morgon.

I båda fallen gav jag den nya praxis jag inledde mitt enda fokus. Även då, i vissa fall, har det tagits flera försök innan jag kunde stanna vid beteendet tillräckligt länge för att det skulle bli i huvudsak automatiskt.


Datorer kan köra flera program samtidigt. Människor fungerar bäst när vi tar på oss en sak i taget, sekventiellt.

foto av geri3. Inte för mycket, inte för lite.Det mest uppenbara misstaget vi gör när vi försöker förändra något i våra liv är att vi biter av mer än det visar sig att vi kan tugga. Tänk dig att du till exempel efter att du inte har gjort någon övning alls det senaste året blir inspirerad och startar en joggingschema i 30 minuter, fem dagar i veckan. Chansen är stor att du kommer att träna så mycket smärtsamt att du slutar efter några sessioner.

Det är också lätt att gå till den andra ytterligheten och ta för lite. Så du startar en 10-minuters promenad vid lunchtid tre dagar i veckan och stannar vid den. Problemet är att du inte mår bättre för det efter flera veckor, och din motivation bleknar.

Det enda sättet att verkligen växa är att utmana din nuvarande komfortzon. Tricket är att hitta en mellanväg - att trycka på dig själv tillräckligt hårt för att du ska få en verklig vinst, men inte för mycket för att du inte vill stanna kvar.

4. Vad vi motstår kvarstår.Tänk på att sitta framför en tallrik med doftande chokladchipkakor under en längre tid. Kostvanor misslyckas de allra flesta gånger eftersom de vanligtvis bygger på att vi regelbundet motstår mat vi tycker om att äta. Så småningom stöter vi på vår begränsade behållare av självkontroll.

Detsamma gäller för att försöka ignorera den pavloviska pingen av inkommande e-postmeddelanden medan du arbetar med ett viktigt projekt som förtjänar din fulla uppmärksamhet.

Det enda rimliga svaret är att undvika frestelsen. Med e-post är det mer effektiva sättet att stänga av det helt vid bestämda tider och sedan svara på det i bitar av andra. För bantare är det att hålla maten du inte vill äta utom synhåll, och istället fokusera din diet på vad du ska äta, vid vilka tidpunkter och i vilka delstorlekar. Ju mindre du måste tänka på vad du ska göra, destomer framgångsrik kommer du sannolikt att bli.

Foto av Sun Star5. Konkurrerande åtaganden.Vi får alla en känsla av komfort och säkerhet genom att göra det vi alltid har gjort, även om det inte slutligen tjänar oss bra. Forskare Robert Kegan och Lisa Lahey kallar detta ”immunitet mot förändring.” Även det mest passionerade engagemanget förförändring, har de visat, motverkas alltid av ett lika kraftfullt men ofta osynligt 'konkurrerande' åtagande att inte förändras.

Här är ett väldigt enkelt sätt att visa ditt konkurrerande engagemang. Tänk på en förändring du verkligen vill göra. Fråga dig själv vad du för närvarande gör eller inte gör för att undergräva det primära åtagandet. Om du till exempel försöker bli mer fokuserad på viktiga prioriteringar kan ditt konkurrerande engagemang vara önskan att vara mycket lyhörd och tillgänglig för dem som mailar dig.

För alla förändringsinsatser du startar är det nyckeln till att täcka ditt konkurrerande åtagande och sedan fråga dig själv 'Hur kan jag utforma denna praxis så att jag får de önskade fördelarna men också minimerar de kostnader som jag fruktar att det kommer att leda till?'

6. Behåll tron.Förändring är svår. Det är smärtsamt. Och du kommer ibland att misslyckas. Den genomsnittliga personen startar en förändringsinsats sex separata gånger innan det äntligen tar. Men följ stegen ovan, så kan jag berätta för mig från min egen erfarenhet och från tusentals kunder att du kommer att lyckas, och förmodligen utan flera misslyckanden.

Tony Schwartz
Tony Schwartz är VD och koncernchef för Energiprojektet och författaren till Sättet vi arbetar på fungerar inte . Bli ett fan av The Energy Project den Facebook och kontakta Tony på Twitter.com/TonySchwartz och Twitter.com/Energy_Project.