Servicedjur hjälper mentalt och känslomässigt utmanade att fungera

Alla Nyheter

servicedogAIRMONT, N.Y. - När Micky Niego visste att hon var tvungen att gå ut offentligt, kunde rädslan och stressen medföra en allvarlig astmaattack. 'Jag var fast besluten att vara funktionell men visste inte hur förrän någon köpte en hund till mig', säger Niego, som nu är 45 år.

Under de senaste 11 åren har Niego haft ett servicedjur som hjälper henne att hantera sin rädsla. Passagen av Americans with Disabilities Act 1991 utvidgade definitionen av funktionshindrade till att inkludera mentala såväl som fysiska handikapp. Handlingen har gjort en enorm skillnad för Niego, som nu tränar servicedjur vid sin verksamhet, Metropolitan Service Dogs. 'Jag har inte tagit astmamedicin på ungefär fyra år och jag kommer inte ihåg sista gången jag fick en attack', säger hon.


Enligt Susan Duncan, samordnare av Delta Society's National Service Dog Center, har det blivit ett ökande antal uppmaningar till servicedjur för personer med psykisk sjukdom, och anekdotiska bevis stöder fördelen med servicedjur för många sådana människor. 'De kräver mindre medicinering, gör färre besök hos läkare, visar förbättrad funktionell oberoende och har bättre överensstämmelse med föreskrivna medicinska regimer', säger Duncan. 'Säkerhetskänslan som djuren ger är verkligen över hela linjen.'

Niego säger att servicedjur, som inte bara är begränsade till hundar, väljs eller matchas efter personens behov. 'De behöver inte vara uppgiftsorienterade, som ledarhundar för blinda', säger Niego. ”De är verkligen där för emotionellt stöd. Det beror på vad personens frågor är. Många av kvinnorna (klienterna) är vårdgivare och gillar att ha små hundar som de kan vårda och gosa, och det får dem att må bättre. Jag gillar mina hundar som skydd, ”tillägger Niego och noterar att hon är på sin tredje tjurmastiffkompanjon.” De är avskräckande. De får mig att känna mig trygg. Det är mina frågor. 'Att utveckla förtroende för att vara offentligt omfattar det mesta av träningen för servicedjur', säger Niego.

Vissa ägare tränar sina egna husdjur för att bli servicedjur, andra behöver eller föredrar en professionell tränare, som Niego. ”Jag gör en lista för mina klienter om vad det är att leva med en hund. Vissa börjar vid noll med ett nytt djur, och andra har haft sitt husdjur ett tag och det behöver bara finpussas för att bli ett servicedjur. Jag skulle aldrig sätta en hund i ett hem utan att först rådfråga en vårdpersonal för att vara säker på att klienten kan ta hand om djuret. ”

servicehund med pojkefamiljfotoÄven om det inte finns några nationella standarder för att utbilda servicedjur, har Delta Society just finansierats för att skriva en läroplan för att utbilda människor att bli servicehundtränare.


Delta Society grundades 1977 för att hjälpa människor att förbättra sin hälsa, självständighet och livskvalitet och har många program som fokuserar på servicedjur som hjälper personer med funktionsnedsättning. 'Lagen (Americans With Disabilities Act) säger att certifiering eller standarder inte kan krävas för allmänhetens tillgång för servicedjur', förklarar Duncan. ”Det betyder att om du tar ett servicedjur till en livsmedelsbutik kan de inte be om att få se papper. Men djuret kan inte störa kunderna eller den korrekta verksamheten. Det är vårt hopp att inom tränarsystemet kommer det att finnas frivilliga standarder, säger Duncan.

'Jag uppmuntrar hjärtligt mina kunder att identifiera sina djur som servicehundar, med en distinkt sele eller väst', säger Niego. Duncan säger att baserat på en tvåårig undersökning av organisationer som är medlemmar i Delta Society finns det över 16 000 djur som används för emotionellt stöd. ”Det är ett väldigt mjukt nummer. Undersökningen omfattade inte privata utbildare och personer som utbildar sina egna djur, bara professionella utbildningsorganisationer. Det är också bara hundar, konstaterar Duncan.


Niego berättar en annan framgångshistoria. ”Jag rådfrågade en kvinna i Maine som hade en mus för ett servicedjur”, säger hon. ”Hon skulle vara ett absolut vrak om hon var tvungen att gå ut. Men så länge hon hade musen i fickan kunde hon lämna huset med tillförsikt. ”

Delta Society erbjuder teknisk hjälp i juridiska frågor, utbildningsmaterial, advokattjänster och remisser för personer som letar efter servicedjur. För mer information, kolla in deras hemsida, www.deltasociety.org.

(Skrivet av American News Service)