En man skapar fred i afrikanskt land sönderrivet av etnicitet

Alla Nyheter

Förberedelser inför valet i oktober står Côte d'Ivoire (Elfenbenskusten) inför rädsla för att ett förnyat våldsutbrott mellan etniska grupper kommer att förstöra alla framsteg mot politisk försoning. Men i Trogui, en by som en gång delats av etnicitet, har en man blivit en svängande kraft bort från våld och mot fredlig samexistens. Tack vare utbildningen han fick från den ideella gruppen,Sök efter Common Ground, kunde han skapa solidaritet där det en gång fanns fientlighet.

Medan rivaliserande politiker på Elfenbenskusten kommer att mötas i morgon för att utarbeta planer för riksomfattande nedrustning och en FN: s fredsbevarande styrka har utplacerats där i tre år för att hjälpa de två sidorna att genomföra ett undertecknat fredsavtal från januari 2003 de starka splittringarna i inbördeskriget, som började 2002, kvarstår fortfarande.


Sök efter Common Grounds mål är att omvandla det sätt som individer, grupper och hela samhällen hanterar konflikter: att gå bort från våld och kontradiktoriskt beteende till icke-våld och samarbetsproblemlösning.

I Cote d'Ivoire är Alex Zro Gomà en person som har hjälpt ett helt samhälle att uppnå dessa mål. . .(berättelseidé och länk skickad avGNN volontär Amber Tanner från Toronto)

Elfenbenskustens konflikt kännetecknas av etniska och regionala skillnader, särskilt mellan dem som ser sig själva som inhemska och de som ursprungligen kommer från grannländer som Burkina Faso. Denna dynamik spelade i mindre skala i byn Trogui, i den rebellstyrda norra delen av landet. I juli 2005 ledde en inhemsk tvist mellan familjer Yacouba (inhemska) och Burkinabà (från Burkina Faso) till mord på en Yacouba-kvinna av en BurkinabÃ-ungdom. Denna isolerade kriminella handling eskalerade snabbt och uppslukade hela samhället med omfattande vedergällningar mellan de två grupperna tills FN-styrkor kallades in för att dämpa våldet.

För att stärka den lokala kapaciteten för fredsbyggande erbjuder Search for Common Ground utbildning och mentorskap för lokala fredsaktivister som hjälper dem att effektivt ingripa i samhällskonflikter. Alexis Zro Gomà från Trogui deltog i en sådan workshop som lärde sig hur man kan förmedla och förbättra lyssningsförmågan; att omformulera arga uttalanden för att framkalla konstruktiva svar; att differentiera människors positioner och intressen; och analysera orsaker och symtom på konflikter. Han lärde sig att fredsskapande är en process som kräver tålamod, beslutsamhet och flexibilitet och inte kommer att ske över natten.


Energiserad av vad han hade lärt sig och upplevt, återvände Alexis till Trogui fast besluten att föra de två delade samhällena ihop. Han hjälpte samhället att utveckla en fredskommitté - bestående av Yacouba, BurkinabÃ, kvinnor och ungdomar. Kommittén tog en ledande roll när det gäller att förmedla och förena de två grupperna och att hjälpa Burkinabis att återfå plundrat gods. Det ledde byggandet av en 'maison de solidaritÃ', byggd gemensamt av de två samhällena som ett mötesutrymme och gästhus för besökare i alla etniciteter.

Fredskommittén och SFCG anordnade ett solidaritetsevenemang i mars 2006 för att fira de framsteg som folket hade gjort. Evenemanget samlade de två gemenskaperna liksom representanter för 18 omgivande byar, FN: s mission i Côte d'Ivoire (ONUCI), Licorne-styrkor, Världsbanken, samt lokala tjänstemän och mer än tio traditionella chefer. Tal, traditionell dans och en gemensam måltid bekräftade deras åtagande att förena tidigare fel. Fredskommitténs enorma ansträngningar erkändes och precis som en mans arbete, Alexis Zro GomÃ.
- Omtryckt och redigerat med tillstånd,
Sök efter Common Ground (sfcg.org)