Nytt skydd för ren luftlag tacklar dödlig kvicksilverförorening från smutsiga kraftverk

Alla Nyheter

rökföroreningarUSA: s miljöskyddsbyrå tillkännagav igår de allra första nationella standarderna för att minska farligt kvicksilver, arsenik och andra giftiga luftföroreningar från kraftverk.

Byrån planerar att de nya skyddsåtgärderna kommer att förhindra så många som 11 000 för tidiga dödsfall, 4700 hjärtinfarkt och 130 000 fall av astma hos barn varje år. Föroreningarna har också visat sig skada sjöar, vattendrag och fisk och kan till och med orsaka cancer. De nya reglerna kommer sannolikt att minska kvicksilverutsläppen med 90 procent.


Den nya regeln som är inriktad på föråldrade kraftverk har varit 20 år i produktion och i synnerhet barn har betalat priset för förseningar: Mer än 300 000 föds varje år efter att de utsatts för osäkra nivåer av kvicksilver medan de befann sig i livmodern, vilket ökar risken för att få inlärningssvårigheter senare.

'Dagens tillkännagivande påminner oss alla om att Clean Air Act arbetar för att skydda luften vi andas och rädda liv', säger Kassie Siegel, chef för Center for Biological Diversity's Climate Law Institute. 'Att blockera eller försena dessa regler leder direkt till ökade för tidiga dödsfall, fler hjärtattacker och ökad astma hos barn och utvecklingsförseningar.'

Men inte alla är nöjda. Sedan standarderna föreslogs i mars har kolindustrin kraftigt pressat EPA att lindra skyddet för ren luft. Husrepublikanerna har redan antagit lagstiftning för att försena kvicksilverreglerna och lossa kraven. Och senator James Inhofe (R-Okla.) Har lovat att införa lagstiftning för att ångra reglerna efter dagens tillkännagivande. Elindustrin och kolförbränningsallierade pekar på de uppskattade 10 miljarder dollar i kostnad för verktyg och deras konsumenter som en alltför tung börda.

Stödjare tror att för varje dollar som spenderas för att minska föroreningar från kraftverk, kommer vi att se upp till 9 dollar i hälsofördelar, totalt 90 miljarder dollar årligen - vilket innebär att fler kommer att kunna stanna på jobbet och skolan istället för på sjukhuset och spenderar mindre av sina pengar på medicinska räkningar - och därmed motverkar kostnaden.


Vita huset säger att regeln också banar väg för tiotusentals nya jobb när kraftverk kommer i takt med dagens teknik: uppskattningsvis 46 000 korttidsbyggande och 8 000 långsiktiga nyttjandearbeten de närmaste åren.

'Detta är en stor seger för folkhälsan', sa EPA-administratören Lisa P. Jackson under en briefing med reportrar. 'Kommande generationer kommer att växa upp utsatta för lägre nivåer av giftig förorening i luften de andas.'