Near-Death Experience inspirerar uppfinnaren att skapa våtdräkt som gör det möjligt för funktionshindrade att simma en gång till

Alla Nyheter

Historien om hur en surfare som blev uppfinnare slutade hjälpa människor att vara säkrare och känna sig mer självsäkra i vattnet börjar en dag på ett lokalt surfområde nära Ventura, Kalifornien.


Den dagen surfar i Santa Barbara, Mark Okrusko, på Rincon, en av hans favoritpauser, när han torkade bort och hölls under vattnet av vågorna.

'Medan jag väntade på att det vita vattnet skulle släppa mig', sa Okrusko, 'kom jag på idén om en kostym designad med ett extra luftfläkt.' Hans inspiration ledde till hans första uppfinning: Breastvest, en våtdräkt med en luftblåsa i bröstet som skulle ge simmare en liten lufttillförsel.

Medan målet var att hjälpa surfare att få ett extra andetag av luft, insåg Okrusko snart: ”Luftblåsan gjorde det lättare för människor att flyta och simma i vatten. Människor som hade på sig kostymen älskade hur de kunde simma så lätt. Så jag kom på idén för Floater. ”

I stället för en uppblåsbar luftblåsa utvecklade Okrusko en patenterad skumplatta så att människor kunde flyta och grundade ett företag Airtime Watertime.


RELATERAD: Minuter efter att ha sagt 'I Do' hoppar Hero Groom in i havet för att rädda drunknande tonåring

Medan den första dräkten riktades till surfare och vattensportentusiaster, hittade den andra dräkten en oväntad publik. ”Vi började få beställningar från personer med funktionsnedsättning, personer som hade drabbats av rörelseskador och människor som var rädda för att simma men ville komma tillbaka i vattnet”, säger Okrusko. 'De sökte på Internet efter någon form av kostym som skulle hålla dem flytande.'


En av dess nya fans var en återhämtande quadriplegic och Santa Barbara bosatt, Gustavo Ritterstein. År 2013 drabbades Ritterstein av en ATV-olycka som lämnade honom förlamad från nacken och ner. Med fysioterapi och användningen av Floater-våtdräkten sa Ritterstein, ”Jag kunde simma i havet igen för första gången på flera år. Med dräkten på i vattnet var jag precis som alla andra. Du kunde inte säga att jag var inaktiverad. ”

'Känsla, åtminstone ett ögonblick, normalt - det gör stor skillnad i ditt liv.'

Gustavo Ritterstein med The Floater

Människor som fruktar vattnet upptäckte också kostymens fördelar. Sandra Brodeur från New Hampshire hade varit en icke-simmare på grund av hennes livslånga rädsla för att inte kunna röra botten. Men det förändrades med dräkten. ”Jag kände mig alltid så säker och självsäker från dräktens flytkraft att jag kunde koppla av i vattnet för första gången i mitt liv och njuta av det. Ibland var jag i 30 till 40 fot vatten utan rädsla! ”

SE: Pappa designar en flytande drönare som kan förhindra dussintals potentiella drunkningar


En annan överraskningsapplikation var användningen av vattenräddningspersonal, Gabriel Swan, en livräddare 2016 för Puerto Rico. Han hörde talas om kostymen och tog med sig en tillbaka till Condado Beach där han fungerade som frivillig livräddare. Med hjälp av dräkten sa Swan, ”Jag känner mig mer säker på att ta tag i någon. Om jag gör en räddning och jag behöver simma ut till ett offer kan jag nå dem dubbelt så snabbt. '

Förutom vattenräddningsgrupper bildade Airtime Watertime också relationer med sim- och säkerhetsgrupper, till exempel Waterman i Chile, vars uppdrag är att tillhandahålla säkerhet, träning och säkerhet så att alla kan njuta av vattnet.

'Vi började inte förändra liv', sa Okrusko. ”Vi ville bara göra simning lite säkrare och roligare. Men varje vecka skriver någon oss för att säga hur vi har hjälpt till att få dem tillbaka i vattnet. Det är fantastiskt.'

Kontakta Airtime Watertime, Inc. på 805-280-8375 [e-postskyddad] -(Berättelse av Kyle Crocco)

Dela den här fantastiska uppfinningen för att boja dina vänner på sociala medier ...