Meditation förändrar hjärnstrukturen på 8 veckor, vilket hjälper minnesförlust, stress

Mest Populär

foto av Garsett LarossePå bara 8 veckor kunde ett program för medvetenhetsmeditation göra mätbara förändringar i hjärnregioner associerade med minne, empati och stress. Ett team ledt av Massachusetts General Hospital (MGH) -forskare dokumenterade att de strukturella förändringarna i hjärnan faktiskt producerades av de regelbundna perioderna av fokuserad uppmärksamhet under meditation, enligt en studie i 30 januari-utgåvan av Psychiatry Research: Neuroimaging.

'Även om meditation är förknippad med en känsla av lugn och fysisk avkoppling, har utövare länge hävdat att meditation också ger kognitiva och psykologiska fördelar som kvarstår hela dagen', säger Sara Lazar, doktorand, vid MGH Psychiatric Neuroimaging Research Program, studiens seniorförfattare. 'Denna studie visar att förändringar i hjärnstrukturen kan ligga till grund för några av dessa rapporterade förbättringar och att människor inte bara mår bättre för att de spenderar tid på att koppla av.'


Tidigare studier från Lazars grupp och andra fann strukturella skillnader mellan hjärnorna hos erfarna medlingsutövare och individer utan meditationshistoria, och observerade förtjockning av hjärnbarken i områden associerade med uppmärksamhet och emotionell integration. Men dessa undersökningar kunde inte dokumentera att dessa skillnader faktiskt framkom genom meditation.

För den aktuella studien togs MR-bilder av hjärnstrukturen hos 16 deltagare två veckor före och efter att de deltog i 8-veckors Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) -programmet vid University of Massachusetts Center for Mindfulness. Förutom veckomöten som inkluderade övning av mindfulness-meditation - som fokuserar på icke-bedömande medvetenhet om känslor, känslor och sinnestillstånd - fick deltagarna ljudinspelningar för guidad meditationsövning och ombads att hålla reda på hur mycket tid de tränade varje dag. En uppsättning MR-hjärnbilder togs också av en kontrollgrupp av icke-meditatorer under ett liknande tidsintervall.

Deltagare i meditationsgruppen rapporterade att de tillbringade i genomsnitt 27 minuter varje dag på att öva mindfulness-övningar, och deras svar på ett mindfulness-frågeformulär visade betydande förbättringar jämfört med pre-deltagarsvar. Analysen av MR-bilder, som fokuserade på områden där meditationsassocierade skillnader sågs i tidigare studier, fann ökad densitet av gråmaterial i hippocampus, känd för att vara viktig för inlärning och minne, och i strukturer associerade med självmedvetenhet, medkänsla och introspektion. Deltagarrapporterad minskning av stress korrelerades också med minskad gråmaterialdensitet i amygdala, som är känd för att spela en viktig roll i ångest och stress. Även om ingen förändring sågs i en självmedvetenhetsassocierad struktur som kallades insula, som hade identifierats i tidigare studier, föreslår författarna att långsiktig meditationsövning kan behövas för att producera förändringar i det området. Ingen av dessa förändringar sågs i kontrollgruppen, vilket tyder på att de inte bara var resultatet av tidens gång.

'Det är fascinerande att se hjärnans plasticitet och att vi genom att öva meditation kan spela en aktiv roll för att förändra hjärnan och kan öka vårt välbefinnande och livskvalitet.' säger Britta Hölzel, doktor, första författare till uppsatsen och en stipendiat vid MGH och Giessen University i Tyskland. 'Andra studier i olika patientpopulationer har visat att meditation kan göra betydande förbättringar i en mängd olika symtom, och vi undersöker nu de underliggande mekanismerna i hjärnan som underlättar denna förändring.'


Amishi Jha, doktor, en neurovetenskaplig vid University of Miami som undersöker effekterna av mindfulness-training på individer i högspänningssituationer, säger: ”Dessa resultat belyser mekanismerna för mindfulness-baserad träning. De visar att förstapersonsupplevelsen av stress inte bara kan minskas med ett 8-veckors mindfulness-träningsprogram utan att denna erfarenhetsförändring motsvarar strukturella förändringar i amydala, en upptäckt som öppnar dörrar för många möjligheter för ytterligare forskning om MBSR: s potential för att skydda mot stressrelaterade störningar, såsom posttraumatisk stressstörning. ” Jha var inte en av utredarna.

James Carmody, doktor, vid Center for Mindfulness vid University of Massachusetts Medical School, är en av medförfattarna till studien, som stöddes av National Institutes of Health, British Broadcasting Company och Mind and Life Institute.


(Källa: www.nmr.mgh.harvard.edu )