Hoppas jag dör innan jag blir gammal: Studien finner äldre människor som är lyckligare än förväntat

Alla Nyheter

Redan när han var 20 år 1965 skrev rockstjärnan Pete Townshend raden & ldquo; Jag hoppas att jag dör innan jag blir gammal & rdquo; i hans hymne för 60-talet: & ldquo; My Generation. & rdquo;

Men en unik ny studie antyder att Townshend kan ha blivit offer för en gemensam och felaktig uppfattning: Att de lyckligaste dagarna i människors liv inträffar när de är unga.


I själva verket finner studien att både ungdomar och äldre tror att ungdomar är lyckligare än äldre - när forskning faktiskt har visat det motsatta. Och medan både äldre och yngre vuxna tenderar att jämföra ålderdom med olycka för andra människor, tenderar individer att tro att de kommer att vara lyckligare än de flesta i sin ålderdom.

Med andra ord kanske den unga Pete Townshend trodde att andra i hans generation skulle vara eländiga i ålderdomen. Och nu när han & # 39; s 61, är det motsatta sannolikt att vara sant: ungdomar & ldquo; missförutsäga & rdquo; hur glada (eller olyckliga) de kommer att bli när de åldras.

Studien, utförd av VA Ann Arbor Healthcare System och University of Michigan forskare, involverade mer än 540 vuxna som var antingen mellan 21 och 40 år eller över 60 år. Alla ombads att betygsätta eller förutsäga sin egen individuella lycka vid deras nuvarande ålder, vid 30 års ålder och 70 år, och också för att bedöma hur lyckliga de flesta är i dessa åldrar. Resultaten publiceras i juni - numret av Journal of Happiness Studies , en stor forskningstidskrift inom området positiv psykologi.

& ldquo; Sammanfattningsvis fick människor fel och trodde att de flesta blir mindre glada när de åldras, i själva verket har denna studie och andra visat att människor tenderar att bli lyckligare med tiden, & rdquo; säger huvudförfattaren Heather Lacey, Ph.D., en postdoktor i VA och medlem av UM Medical School & s Center for Behavioral and Decision Sciences in Medicine. & ldquo; Inte bara tror yngre människor att äldre är mindre glada, men äldre tror att de och andra måste ha varit lyckligare & lsquo; då & rsquo ;. Ingen av troerna är korrekta. & Rdquo;


Resultaten har konsekvenser för att förstå unga människors beslut om vanor - som att röka eller spara pengar - som kan påverka deras hälsa eller ekonomi senare i livet. De kan också hjälpa till att förklara rädslan för åldrande som driver medelålders människor till & ldquo; midlife crisis & rdquo; beteende i ett förgäves försök att sakta ner sin egen åldrande.

Stereotyper om åldrande finns i överflöd i vårt samhälle, säger Lacey, och påverkar hur äldre människor behandlas liksom den allmänna politik som påverkar dem.


Det är därför det är viktigt med forskning om de trosuppfattningar som driver de äldre människornas skildringar i en storlek, förklarar hon. Studien är en av de första någonsin som undersöker individers förmåga att komma ihåg eller förutsäga lycka över livslängden. De flesta studier av lycka har fokuserat på personer med kronisk sjukdom, funktionshinder eller andra stora livsutmaningar eller har tagit ögonblicksbilder & rdquo; av nuvarande lycka bland äldre människor.

Seniorförfattaren till den nya uppsatsen, Peter Ubel, M.D., har genomfört flera av dessa studier och har funnit att sjuka människor ofta är förvånansvärt glada, ibland lika glada som friska människor. Detta antyder en anpassningsförmåga eller motståndskraft inför deras medicinska problem. Ubel är chef för Center for Behavioral and Decision Sciences in Medicine, en rådgivare till RWJ Clinical Scholars Program och författare tillDu är starkare än du tror: att knacka på hemligheterna för känslomässigt motståndskraftiga människor(McGraw-Hill, 2006).

& ldquo; Människor tror ofta att lycka är en fråga om omständigheter, att om något bra händer kommer de att uppleva långvarig lycka, eller om något dåligt händer, kommer de att uppleva långvarig elände, & rdquo; han säger. & ldquo; Men i stället beror människors lycka mer på deras underliggande emotionella resurser - resurser som verkar växa med åldern. Människor blir bättre på att hantera livets upp- och nedgångar, och resultatet blir att när de åldras blir de lyckligare - även om deras objektiva omständigheter, som deras hälsa, försämras. & Rdquo;

Lacey tillägger, & ldquo; Det är inte att människor överskattar deras lycka, utan snarare att de lär sig hur man värdesätter livet från motgångar som att vara sjuk. Vad de sjuka lär sig av att vara sjuk, kommer resten av oss över tiden. & Rdquo; Den nya studien, förklarar hon, sprang från en önskan att se om erfarenheten som följer med åldrande påverkar attityder och förutsägelser om åldrande.


Studien gjordes med hjälp av en onlineundersökning med sex frågor, ställda i fyra olika ordningar för att minska bias. Deltagarna var en del av en stor grupp individer som tidigare varit frivilliga att göra onlineundersökningar och valde att svara på U-M / VA-förfrågan. De två åldersgrupperna var ungefär lika fördelade mellan män och kvinnor. Cirka 35 procent av de yngre gruppens medlemmar var från etniska minoritetsgrupper, jämfört med 24 procent av de äldre gruppens medlemmar.

Varje deltagare ombads att betygsätta sin egen nuvarande nivå av lycka på en skala från 1 till 10, och också att på samma skala bedöma hur lycklig en genomsnittlig person i deras ålder skulle vara. Varje deltagare ombads också att komma ihåg eller förutsäga (beroende på deras ålder) deras lycka vid 30 års ålder och vid 70 års ålder, igen på en skala från 1 till 10. De ombads också att gissa lycka hos den genomsnittliga personen vid varje i dessa åldrar.

Sammantaget visar en statistisk analys av resultaten att personer i den äldre gruppen rapporterade en aktuell nivå av lycka för sig själva som var signifikant högre än den självklassificering som gjordes av den yngre gruppens medlemmar. Och ändå trodde deltagare i alla åldrar att den genomsnittliga 30-åringen skulle vara lyckligare än den genomsnittliga 70-åringen, och att lycka skulle minska med åldern.

Intressant nog förutspådde de yngre i studien att de själva skulle vara ungefär lika glada vid 70 års ålder som de var under yngre år, även om de sa att andra i deras egen ålder förmodligen skulle bli mindre glada över tiden. Och de äldre i studien tenderade att tro att de skulle vara lyckligare i äldre åldrar än andra människor skulle vara.

Denna tendens att tänka på sig själv som & ldquo; över genomsnittet & rdquo; har sett i andra studier av allt från körförmåga till intelligens, säger Lacey. Denna bias kan kombineras med negativa attityder om åldrande för att hjälpa till att förklara undersökningsresultaten, konstaterar hon.

Forskare planerar att studera hur övertygelser om lycka hos unga och åldrande påverkar människors pensionering och beslutsfattande inom hälso- och sjukvården.

Journal of Happiness Studies,Juni 2006 Vol 7, nummer 2. VA Ann Arbor Healthcare System