'Vänskapsbänkar' lindrar symtom på psykisk sjukdom för tusentals

Alla Nyheter

vänskap-bänk-grand-utmaningar-canadazapp

Deras kontorstid spenderas på enkla trästolar, som kallas Friendship Benches, på grund av psykiska hälsokliniker runt Harare och andra större städer i Zimbabwe.


Utövarna är vanliga medborgare - lekmän som kallas ”farmor” - utbildade för att lyssna och erbjuda stöd till patienter som lever med ångest, depression och andra vanliga psykiska störningar.

Men deras inverkan, mätt i en banbrytande studie, är långt ifrån vanlig - och tiotusentals människor har redan gynnats. Det innovativa tillvägagångssättet har potential att avsevärt förbättra livet för miljontals människor med måttliga och allvarliga psykiska problem i länder där tillgången till behandling är begränsad eller obefintlig.

RELATERAD: Enkel checklista leder till 82% minskning av självmord till psykisk hälsa

Sex månader efter att ha genomgått sex veckovisa ”problemlösningsterapisessioner” på vänskapsbänkarna, visade deltagarna signifikanta skillnader i svårighetsgrad av depression, ångest och självmordstankar baserat på lokalt validerade frågeformulär för depression och ångest: Shona Symptom Questionnaire (SSQ), Patienthälsofrågeformulär (PHQ) och skala för generaliserad ångeststörning (GAD). Resultaten var slående.


Patienter med depression eller ångest som fick problemlösning genom Friendship Bench var mer än tre gånger mindre benägna att ha symtom på depression efter sex månader jämfört med patienter som fick standardvård. De var också fyra gånger mindre benägna att ha ångestsymtom och fem gånger mindre benägna att ha självmordstankar än kontrollgruppen efter uppföljningen.

KOLLA UPP: Nytt läkemedel inspirerar hopp om Alzheimers botemedel


50% av patienterna som fick standardvård hade fortfarande symtom på depression jämfört med 14% som fick Friendship Bench (baserat på PHQ). 48% av patienterna som fick standardvård hade fortfarande symtom på ångest jämfört med 12% som fick vänskapsbänk (baserat på GAD) och 12% av patienterna som fick standardvård hade fortfarande självmordstankar jämfört med 2% som fick vänskapsbänk ( baserat på SSQ).

Friendship Bench-interventionen visade sig också vara väl lämpad för att förbättra hälsoutfallet bland mycket utsatta individer. 86% av deltagarna i studien var kvinnor, över 40% var HIV-positiva och 70% hade upplevt våld i hemmet eller fysisk sjukdom.

Ledande författare till studien Dr. Dixon Chibanda, en konsultpsykiater i Harare, grundade nätverket Friendship Bench som svar på den fruktansvärda bristen på evidensbaserad behandling för personer med psykiska störningar i Zimbabwe, ett vanligt problem i hela Afrika.

MER: President för Gambia förbjuder könsstympning av kvinnor


Medan cirka 25% av landets primärvårdspatienter lider av depression, ångest och andra vanliga psykiska störningar, har Zimbabwe (15 miljoner invånare) endast 10 psykiatriker och 15 kliniska psykologer.

'Vanliga psykiska störningar medför en enorm börda för alla länder i Afrika söder om Sahara', säger Dr. Chibanda. 'Friendship Bench har utvecklats över 20 år av samhällsforskning och ger människor möjlighet att uppnå en större känsla av att hantera och kontrollera sina liv genom att lära dem ett strukturerat sätt att identifiera problem och hitta fungerande lösningar.'

Hittills har över 27 500 personer fått tillgång till behandling.

”I utvecklingsländer har nästan 90 procent av personer med psykiska störningar inte tillgång till någon behandling”, säger Dr Peter A. Singer, VD för Grand Challenges Canada. 'Vi behöver innovationer som vänskapsbänken för att vända klyftan och gå från 10% av personerna som får behandling till 90% av dem som får behandling.'

Under 2017 kommer teamet att fokusera på att utöka modellen för att nå andra utsatta befolkningar, inklusive ungdomar och flyktingar. I samarbete med den svenska icke-statliga organisationen SolidarMed, avser teamet att utöka implementeringen av denna modell i Masvingo-provinsen och därefter i flyktingcentrumen i östra höglandet på gränsen till Moçambique.

DELA den fantastiska idén-ELLER,(Foto av Grand Challenges Canada / ZAPP)