Alabama sänker Medicaid-kostnader med 30 miljoner dollar genom att undersöka läkemedelsintäkter

Alla Nyheter

Piller foto av Ron Bergeron, via MorguefileFör tre år sedan skickade Carol Steckel, Alabamas direktör för Medicaid, en nationell varning till alla sina motsvarigheter runt om i landet. Hon bad dem att följa med henne för att avslöja bedrägliga priser som publicerats av stora läkemedelsproducenter - priser som hon sade blåste upp det belopp som alla stater betalade till apotek.

På den tiden hade Alabama vunnit tre stämningar mot läkemedelsproducenter på grund av att publicerade priser var konstgjorda höga. Steckel arbetade med ett helt nytt sätt att fastställa läkemedelspriser för Medicaid-förmånstagare, ett som syftade till att sänka Alabamas totala kostnader, men också förbli känsliga för lokala apotekers behov av att göra vinst.

I september förra året vann Alabama federalt godkännande för den förändring Steckel eftersträvade. Sedan dess har staten lanserat sin nya prissättningsmetod och räknar med att raka 6 procent av sin receptbelagda läkemedelsräkning i år.

I januari fick Oregon federalt godkännande att göra samma sak.

Nu uppmanar US Department of Health and Human Services andra stater att lägga till Alabamas prismodell i sin verktygslåda med metoder för att sänka Medicaids kostnader. Förra veckan meddelade det federala organet att det hade anställt en entreprenör för att bygga en nationell databas för prissättning av läkemedel som skulle hjälpa andra stater att använda samma strategi som Alabama använder.

Finanspolitiska krisstater har utsatts för så djupa att de inte har något annat val än att leta efter besparingar var de än hittar dem. Enligt en undersökning av Henry J. Kaiser Family Foundation tar varje stat åtgärder för att begränsa betalningar till apotek. Dessa betalningar står för cirka 10 procent av alla Medicaid-utgifter, eller cirka 37 miljarder dollar per år av statliga budgetar.


För ett decennium sedan började staterna driva på billigare generiska läkemedel för sina Medicaid-populationer som ett sätt att begränsa det som var en liten men snabbt växande del av deras budgetar. Och det fungerade: Läkemedelskostnaderna stiger inte lika brant nu.

Använda Alabama-modellen för att slå ner på uppblåsta läkemedelspriser

Nästan alla stater baserar sina läkemedelspriser på grossistpriser som publiceras av tillverkare. Denna metod kallas 'genomsnittspriset' och det är de riktmärken som staterna har använt i årtionden för att ta reda på vad man ska betala apotek som utdelar läkemedel till Medicaid-stödmottagare.

Alabama bestämde sig för att verifiera att de priser som apotek betalar för läkemedel faktiskt var vad läkemedelsföretagen sa att de var. Vad det fann var att apotek vanligtvis betalade mindre än det publicerade grossistpriset. Inte bara det, men statliga Medicaid-program betalar i allmänhet mer än privata försäkringsgivare gör. Även mellan stater varierar priserna mycket för samma namnmärke och generiska läkemedel. Rättsfall i Alabama och på andra håll har i allmänhet bekräftat påståenden om att prislistor för läkemedelsproducenter var felaktiga.

apotekareAlabamas nya prissättningsmetod, känd som 'genomsnittlig anskaffningskostnad', baseras på vad apoteken faktiskt betalar. För att få reda på den informationen anlitade Alabama en entreprenör för att genomföra en slumpmässig stickprovsundersökning två gånger per år på cirka 350 av statens 1350 apotek. Under två år kommer varje apotek att provtagas. De uppmanas att lämna in en månads kvitton för alla sina läkemedelsköp och lämna in uppdateringar av priserna varje vecka. Den federala regeringen har anställt samma entreprenör och har förbundit sig till ett liknande undersökningsschema.

Apotek - särskilt små oberoende - tvivlade på Alabamas nya prissättningsprogram eftersom det kan pressa deras vinstmarginaler. För att få apotekare att stödja förändringen höjde Alabama den så kallade ”dispensing fee” som den betalar från $ 5,40 för varje recept till $ 10,64. 'De lät sina farhågor kännas och vi tog upp dem', säger Alabamas apotekschef, Kelli Littlejohn. ”Människor är förvånade över att vi skulle kunna skära ned 30 miljoner dollar och fortfarande ha stöd från alla våra apotek. Det är bara för att de var förlovade från dag ett. ”

Oregon fördubblade också nästan utdelningsavgiften när man bestämde sig för att byta till det nya prissystemet. Alla stater som vill följa Alabamas ledning måste göra det. Utan högre utdelningsavgifter kommer stater att se sitt nätverk av apotek försvinna, särskilt i städer på landsbygden och låginkomsttagare.

Stater vill inte pressa apoteken för hårt. Medan de vill hålla sina läkemedelsräkningar så låga som möjligt, måste de också se till att tillräckligt många apotek överlever för att förse Medicaid-mottagare med de läkemedel de behöver.

vaccinburkarFör märkesläkemedel är det relativt enkelt att uppskatta vad apotek betalar - priserna är listade. Men för generika - som nu utgör mer än 80 procent av alla utdelade läkemedel - är det mycket svårare. Generiska läkemedel är en vara med priser som varierar regionalt och fluktuerar dagligen. Flera läkemedelsproducenter producerar generika och de tar olika priser till olika apotekare, beroende på volym, specialkampanjer och andra faktorer. Utan att be apotek att överlämna sina kvitton skulle stater inte ha någon aning om vad de faktiskt betalar.


Ansträngningarna för att utveckla Alabama-programmet - plus de 170 000 dollar per år som staten betalar entreprenören för att titta på apotekskvitton - är ett litet pris att betala för 30 miljoner dollar i besparingar.

Nästa steg för Alabama är ett frivilligt program där samhällsapotek får en extra avgift från och med den 1 januari för utdelning av en 90-dagars leverans av vissa läkemedel. för närvarande finns det en månadsgräns. Ändringen är utformad för att sänka kostnaderna genom att tillåta bulkinköp och göra det lättare för patienter att fortsätta ta sina ordinerade läkemedel. Tillsammans förväntar sig Alabamas Medicaid-byrå att programmen inte bara sparar cirka 9 miljoner dollar utan också förbättrar patienternas resultat.

(Först publicerad i Stateline.org )