En sällsynt julstjärna kommer i december för första gången på 800 år

Alla Nyheter

Titta upp på natthimlen vid vintersolstånd i år och du kan fånga en sällsynt syn. Den 21 december kommer Jupiter och Saturnus att visas närmare varandra än de har gjort på åtta århundraden.

Joe Yates

Uppriktningar mellan planeterna, känd som en 'konjunktion', är 'ganska sällsynt', Rice University-astronom Patrick Hartigan förklarade i ett uttalande , 'Men denna sammankoppling är exceptionellt sällsynt på grund av hur nära planeterna kommer att visas för varandra.'


Förra gången dessa gasjättar uppträdde så nära, vid en synlig separering på endast 0,1 grader, var det under medeltiden: vid förgryningen den 4 mars 1226.

Naturligtvis är utseendet på 'Julstjärnan' eller 'Betlehemstjärnan' - så benämnt för att planetenas närhet skapar en lysande ljuspunkt - ett fenomen som bara observeras från jorden. I verkligheten förblir Jupiter och Saturnus miljontals mil ifrån varandra.

Var kan man se 'julstjärnan'

Saturnus och Jupiter har flyttat stadigt närmare varandra sedan sommaren 2020.

Att ta sig tid att leta efter dessa planeter under de kommande nätterna är värt det. 'Du kan se [planeterna] röra sig vilket är supercool, för du ser faktiskt planeter i omloppsbana' berättade Hartigan USA idag och att se på hur paret kommer tillsammans före solstice night kommer att göra det lättare att identifiera dem den 21.


Även om det är synligt runt om i världen, är det bästa stället att se sambandet nära ekvatorn, mellan skymning och strax efter kvällen, när himlen är tillräckligt mörk för att den svagare Saturnus ska dyka upp, men när det inte är så sent att planeterna har flyttat nedanför kvällens horisont.

Ser lågt ut i den västra horisonten, vid vintersolstånd verkar de två planeterna vara åtskilda av mindre än en femtedel av fullmånens diameter.


Om du kan komma åt ett teleskop kommer också flera av planetenas största månar att synas i samma synfält den natten.

Om det är grumligt där du är den 21 december? Jupiter och lördag visas fortfarande extra nära varandra under veckan kring solstånd. Och om du saknar fenomenet helt? Det finns alltid den 15 mars 2080. Det när nästa nära sammankoppling av planeterna förväntas inträffa.

DELA Nyheter från denna värld med kompisar på sociala medier ...