En dollar per dag förvandlar tonårspennvänner i USA och Brasilien

Alla Nyheter

Föreställ dig spänningen. Du är en amerikansk tonåring som planterar tårna i sanden i Brasilien för första gången. Föreställ dig total nedsänkning i en kultur som skiljer dig från din egen. Föreställ dig att du återvänder hem och fortfarande håller någons hand över 9000 mil.

Den gamla traditionen med pennvänner har länge utlöst internationella vänskap, men nu har det blivit en väg för att ge hjälp till fattiga familjer utomlands, med den extra biprodukten av bestående vänskap.


Cameron Boyle, New Jersey, grundade den livsförändrande alliansen för amerikanska och brasilianska barn som heter CRIANSA Connection. CRIANSA betyder inte bara ”barn” på portugisiska, utan är också förkortningen för barn som realiserar internationella allianser nu, socialt och akademiskt. Sedan 2004 har CRIANSA-pennavårdsprogrammet lärt amerikansk ungdom i medelklassen att det finns en större värld av barn där ute som lever utan materiella välsignelser, som ändå kan erbjuda rikedom av vänlighet, vänskap och äventyr.

Hundra sådana allianser har utlösts och drivits av CRIANSA Connection. Shelley Siller, från norra Virginia, har skrivit till sin pennvän, Maycia, i ett och ett halvt år. Hennes brev översätts alla genom CRIANSA-tolkar. Det som inte behöver översättas är pengarna som följer med bokstäverna.

Maycias familj, tillsammans med de andra CRIANSA-hushållen, möter dagliga hårda ekonomiska verkligheter som bor i Cumbuco Beach i nordöstra delen, en av de fattigaste regionerna i Brasilien. Amerikanska familjer sponsrar ett barn med $ 365 för att hjälpa familjen med materiella behov och för att tillhandahålla daglig bussbiljett till en avlägsen skola för utbildning utöver sjunde klass.

Tacksam för Siller-familjedonationen förra året skrev Maycia, 14, i ett brev, ”Stort tack till din familj för deras generositet! Med de pengar du skickade köpte min mamma en ny spis, mixer, soffa och begagnad TV. Jag kommer att kunna gå i skolan nästa år! Min dröm är att vara modell någon dag. ”


Men hennes största hopp var att hennes vän Shelley skulle besöka en dag.

Shelley, 15, hoppade på inbjudan och gick ombord på ett plan med sin farbror i början av augusti för att lämna USA för första gången. En helt annan värld väntade på henne.


'Vi kunde inte tro hennes hus,' rapporterade Shelley. ”Hennes familj på åtta delar ett utrymme som är lika stort som vårt vardagsrum och matsal. De sover i hängmattor utan luftkonditionering, men de är så optimistiska. ”




Undervisning om självförtroende genom försäljning av hemlagat hantverk CRIANSAhjälper de äldre barnen i Cumbucos samhälle att samla in pengar genom att skapa hantverk av återvunnet material. CRIANSAs katalog med hemgjorda varor innehåller plånböcker, smycken och annat hantverk.

'Dessa hantverkskooperativ skapar hållbara ekonomiska möjligheter och ett alternativ till brott eller tiggeri', förklarade Boyle.


För företags sponsringsmöjligheter, för att göra en personlig donation, eller för mer information, besök www.criansa.org eller skriv till Cameron Boyle och CRIANSA:
94 South Fullerton Ave.
Montclair, NJ 07042.

”Varje kväll kom hennes pappa in med en påse med vad han just fångade. Alla skulle öppna den för att se vilken middag det skulle bli. De matade oss alltid först, och hennes pappa skimmade upp en palm för att få oss kokosnötter för kokosmjölken att dricka. ”

Siller är den första amerikanen som är involverad i organisationen som faktiskt reser till Brasilien för att träffa sin pennvän.

Under sin veckas vistelse behandlade Shelleys farbror, Chris Cloud, Maycias familj med saker som de aldrig hade upplevt, som måltider ute, sanddyner och en resa till vattenparken för att åka 'Insano', världens högsta vattenrutschbana.

'De är otroligt roliga människor', minns Shelley. 'Vi hade en explosion.'

Vänskapen som bildats genom CRIANSA vårdas. Tänk om det fanns tillräckligt med företagsdonationer för alla amerikanska pennavänner att besöka, eller för att dessa brasilianska barn skulle resa till USA? Detta är CRIANSA: s vision, barn delar det vi alla har gemensamt universellt.