70-årigt mysterium löst: Death Valley's Moving Stones

All-Nyheter
Hem Alla nyheter Vetenskap 70-årigt mysterium löst: Death Valley's Moving Stones
  • Alla nyheter
  • Vetenskap

70-årigt mysterium löst: Death Valley's Moving Stones

Av Good News Network - 29 aug 2014

moving-stones-of-Death-Valley-ScrippsInstitutionOfOceanography

På hundarna av en torr sjö i Death Valley finns hundratals klippor - vissa som väger så mycket som 700 kilo - som har förfärligt rört sig över marken och lämnat stigar som kan sträckas i hundratals meter.

Mystiken har stubbat forskare sedan 1940-talet eftersom stenarna kan sitta i ett decennium utan att röra sig. Ingen har sett dem faktiskt i rörelse - tills nu.

bernese bergshund simning

I ett papper som publicerades i tidskriften PLOS ONE den 27 augusti rapporterar ett team under ledning av Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego, paleobiologen Richard Norris om förstahandsobservationer av fenomenet.

Norris förväntade sig ursprungligen inte att se rörelse personligen, så de beslutade att övervaka klipporna på distans genom att installera en högupplösande väderstation som kan mäta vindar med en sekunders intervall och anpassa 15 stenar med specialbyggda, rörelseaktiverade GPS-enheter . (National Park Service skulle inte låta dem använda inhemska stenar, så de tog in liknande stenar från en extern källa.) Experimentet inrättades vinteren 2011 med tillstånd från Park Service. Sedan - i det Ralph Lorenz från Applied Physics Laboratory vid Johns Hopkins University, en av författarens författare, misstänkte att vara 'det tråkigaste experimentet någonsin' - väntade de på att något skulle hända.

Men i december 2013 anlände Norris och medförfattaren och kusinen Jim Norris till Death Valley för att upptäcka att sjöbädden (även kallad en 'playa') var täckt med ett damm vatten som var sju centimeter (tre tum) djup. Strax efterpå började klipporna röra sig.

'Vetenskapen har ibland ett element av tur,' sa Richard Norris. 'Vi förväntade oss att vänta fem eller tio år utan att något rör sig, men bara två år in i projektet, vi råkade bara vara där vid rätt tidpunkt för att se det hända personligen.'

moving-stone-death-valley-Jim-Norris-photo
Jim Norris självporträtt

Deras observationer visar att förflyttning av klipporna kräver en sällsynt kombination av händelser. Först fylls ytan med vatten, som måste vara tillräckligt djup för att bilda flytande is under kalla vinternätter, men tillräckligt grunt för att utsätta klipporna. När temperaturen på natten sjunker, fryser dammet för att bilda tunna ark med 'fönsterruta' -is, som måste vara tillräckligt tunn för att röra sig fritt men tillräckligt tjock för att upprätthålla styrka. På soliga dagar börjar isen att smälta och bryta upp i stora flytande paneler, som lätt vindar driver över playa, skjuter stenar framför dem och lämnar spår i den mjuka leran under ytan.

'Den 21 december 2013 inträffade isuppbrott precis runt klockan 12, med poppande och sprickande ljud från hela den frysta dammytan,' sade Richard Norris. 'Jag sa till Jim,' Det här är det! '

Det visade sig att klipporna rörde sig under lätt vind och is som var mindre än 3-5 millimeter (0,25 tum) tjock. Stenarna rörde sig bara några centimeter per sekund (2-6 meter per minut), en hastighet som är nästan omöjlig på avstånd och utan stationära referenspunkter. Det betyder att turister faktiskt kan ha sett detta hända utan att inse det.

'Det är verkligen svårt att mäta att en sten är i rörelse om alla stenar runt den också rör sig,' sade Norris

(KOLLA PÅ videon nedan, eller LÄSA mer på Scripps Institution of Oceanography)

Foto: Scripps Institution of Oceanography

Coffee Cup

Vill du ha en morgondag med goda nyheter?


Goda nyheter nätverk

Utvalda produkter

16 december 2018 Grundarblogg

Välj dina nyheter

Välj dina nyheter Välj kategori Bra samtal Godt liv Bra affärer God hälsa GNN Podcast Alla nyheter USA Världen Inspirerande Djur Skrattar Bra Jordhjältar Barn Självhjälp Grundare Blogg Vetenskap Hälsa Konst & Fritid Kändisar Sport Religion Recensioner Hemma Företag Top Videos Español Bra biter denna dag I historiens citat av dagen 13 mars 2018 Grundarblogg